3D列印版BMW将成真?DesktopMetal获BMWC轮

3D列印版BMW将成真?DesktopMetal获BMWC轮
REUTERS/Beawiharta

3D 列印新创企业 Desktop Metal 获得 4500 万美元 C 轮融资,由 GV领投,BMW 风险投资部门 BMW iVentures、家装零售商 Lowe’s 的投资机构以及早期合作伙伴 Saudi Aramco 和 GE 等参投。Desktop Metal 交易前估值为 3.05 亿美元,公司计划利用本轮融资开发自有 3D 列印技术,并在今年开始进行大规模生产。

Desktop Metal 创立于 2015 年,总部位于麻州剑桥,开发用于製造金属物体的 3D 列印机,改变金属零件原型和批量生产的方式,为那些无力承受或无法寻找到合适空间使用该项技术的小型企业和设计者提供便利服务。因为工业级别的金属 3D 列印机属于非常昂贵的製造机械,像 3D Systems、EOS 和 Arcam 等公司的售价都高达成千上万美元,而 Desktop Metal 能够帮助企业客户构建和测试新型医疗设备、机器人以及包括 F1 赛车和太空梭等的组件,让金属印刷更快、更安全并且更便宜。

Desktop Metal 团队由材料科学、工程学和软体领域的专业人士组成,公司共同创办人兼 CEO Ric Fulop 之前创立过电池技术公司 A123 Systems,在创立自己的 3D 列印公司之前,他也曾为该领域内的几家新创企业提供咨询和投资,可谓积累了丰富的相关经验。他在一次新闻发表会中表示,Desktop Metal 将利用本轮融资推进公司首批列印机的研发和生产工作。他说:「我们周围几乎所有的物品都含有金属零件,包括电脑、汽车、医疗设备以及重型工业设备。虽然 3D 列印的金属零件现在只佔据製造业的一小部分,但每年全球製造的零件价值高达 12 兆美元,市场潜力巨大。」

但是 Fulop 并未透露 Desktop Metal 列印机的工作原理,只表示不会使用雷射来打造零件。除此之外,他表示 Desktop Metal 将通过向工程师销售列印机及高性能合金来获得收入。

BMW iVentures 执行合伙人 Uwe Higgen 表示,Desktop Metal 现在正在与 BMW 进行紧密合作,来探索 3D 列印技术在汽车产业的潜在用途。低成本的 3D 金属列印可能会对汽车设计和研发工作产生立即性的效果,长期来看,「3D 列印技术最终可能解决汽车及其他产业的零件仓储问题」。

Desktop Metal 目前也面临着其他採用金属列印的企业竞争,其中包括以色列的 XJet 以及 Virtual Founder 等。

Desktop Metal 自创立至今,获得融资总额为 9700 万美元。